馬獨獨
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馬,草食性家畜。在4000年前被人類馴服。馬在古代曾是農業生產、交通運輸和軍事等活動的主要動力。隨著生產力的發展,科技水平的提高,動力機械的發明和廣泛應用,馬在現實生活中所起的作用越來越少,馬匹主要用于馬術運動和生產乳肉,飼養量大為減少。但在有些發展中國家和地區,馬仍以役用為主,并是役力的重要來源。

外形特征
  不同品種的馬體格大小相差懸殊。重型品種體重達1200千克,體高200厘米;小型品種體重不到200千克,體高僅95厘米,所謂袖珍矮馬僅高60厘米。頭面平直而偏長,耳短。四肢長,骨骼堅實,肌腱和韌帶發育良好,附有掌枕遺跡的附蟬 (俗稱夜眼) ,蹄質堅硬,能在堅硬地面上迅速奔馳。毛色復雜,以騮、栗、青和黑色居多;被毛春、秋季各脫換一次。汗腺發達,有利于調節體溫,不畏嚴寒酷暑,容易適應新環境。胸廓深廣,心肺發達,適于奔跑和強烈勞動。食道狹窄,單胃,大腸特別是盲腸異常發達,有助于消化吸收粗飼料。無膽囊,膽管發達。牙齒咀嚼力強,切齒與臼齒之間的空隙稱為受銜部,裝勒時放銜體,以便駕御。根據牙齒的數量、形狀及其磨損程度可判定年齡 (圖3),聽覺和嗅覺敏銳。兩眼距離大,視野重疊部分僅有30%,因而對距離判斷力差;同時眼的焦距調節力弱,對 500米以外的物體只能形成模糊圖像,而對近距離物體則能很好地辨別其形狀和顏色,并且只有這一種動物可辨別顏色。頭頸靈活,兩眼可視面達330°~360°。眼底視網膜外層有一層照膜,感光力強,在夜間也能看到周圍的物體。馬易于調教。通過聽、嗅和視等感覺器官,能形成牢固的記憶。平均壽命30~35歲,最長可達60余歲。使役年齡為3~15歲,有的可達20歲。

分布范圍
  廣泛分布于世界各地,原產于中亞草原,4000多年前就被人類馴化,15世紀后,才被殖民者帶到美洲和澳洲。

生活環境
  馬的祖先始祖馬最早生活在北美的森林里,以嫩葉為食.進化到中新世時出現草原古馬,轉為草原生活,從此馬便開始以干草為食,生活于草原之上.

生活習性
  
馬的嗅覺

  馬的嗅覺是很發達的,是信息感知能力非常強的器官,這使它能在聽覺或其他感知器官沒有察覺的情況下很容易接收外來的各樣信息,并能迅速地做出反應。發達的嗅覺與靈敏的聽覺以及快速而敏捷的動作完美結合,是千萬年來馬進化成功之處,也是馬為人類貢獻的主要生理特征。
  1. 馬識別外界事物主要靠的是嗅覺
  馬認識或辨別事物信息,特別是近距離的陌生物品或動物,首先表現為使用嗅覺的行為。有時會主動接近物品,鼻翼扇動,作短淺呼吸,力圖吸入更多的新鮮氣味信息,加強對新鮮事物的辨別或進行探究。然后進行相應的休憩或躲避等行為。馬能根據嗅覺信息識別主人、性別、母仔、發情、同伴、路途、廄舍和飼料種類。例如,已經證實發情母馬的氣味可以遠距離吸引公馬,當然,公馬靠嗅覺可以確定一定距離內的發情母馬。公馬在遇到母馬發情時常有翻唇嗅天行為(性嗅反射)。
  2. 馬依靠嗅覺適應環境
  群牧馬或野生馬依靠嗅覺,辨別大氣中微量的水汽,借以尋覓幾里以外的水源和草地。所以野生的馬群能夠在干旱的沙漠中生存。馬根據糞便的氣味,可以找尋同伴,避開猛獸和天敵。馬對不同的嗅覺信息會有不同的條件反應。馬在嗅到生疏或危險的信息時,還會發出短促的噴鼻聲(打響鼻),以示警備,并把這一信息通知同伴。馬對同伴排泄的氣味有著極強的反應,據觀察,公馬愿意在發情母馬曾經排過尿的地點排尿。馬駒要是聞到新鮮的排泄物,將被激起高度的排泄反應,引起排糞和排尿。因此,馬能根據嗅覺信息,改變馬在群體中的生活和定向活動。
  3. 馬能靠嗅覺鑒別污水或有害的飼草飼料
  馬鼻腔很大,鼻腔下篩板和軟腭連接,形成隔板作用。因此,采食時仍可以通過鼻腔吸入嗅覺信息,既可選擇食物,又可警惕敵害,兩者互不干擾。馬能利用嗅覺去攝食體內短缺的營養物質,并能在草原上辨別有毒植物或牧草,馬很少誤食毒草。馬能靠嗅覺鑒別受污染的水和飼料并拒絕飲用。在馬匹日常管理中應注意水源、料池、水槽、飼槽的衛生,這對馬的健康是非常重要的。
  4. 馬對嗅覺熟悉的事物容易接收
  因此,接近馬或調教馬時,讓它學習新事物,最好先以嗅覺信息向它打招呼。例如,配戴挽具、鞍具,先讓馬嗅聞,操作上會更順利。有時需要對孤駒尋找另外的母馬寄養時,用該母馬的乳汁對幼駒進行涂抹,則會增加母馬對孤駒的接收程度。飼料的改變,馬舍環境的改變,馬是最容易感覺到的,這需要漸漸適應。管理上應注意飼槽、水源等方面的衛生,這可以減少環境對馬匹的不良刺激。
  5. 利用馬的嗅覺也能建立后效行為
  馬的嗅覺是非常敏銳的,利用馬的嗅覺也能建立馬的后效行為。舍飼馬匹稍加調教可以建立在固定位置排糞尿的習慣。調教方法是,首先將廄內清掃得非常干凈,只在指定位置堆上糞便,并在埋罐內放入少量尿液。將馬放入廄內任其自由嗅聞,在氨的刺激下會引起馬排糞、排尿的行為。如位置稍不適宜,可以用小桿驅趕,經幾天調教,即可固定,以后馬匹在排泄時會尋找有糞尿的原位置。對于賽馬要調教它在賽前15分鐘排糞、尿,這對保證賽馬發揮較好的水平也是至關重要的。
  總之,馬的嗅覺非常敏銳,馬憑借嗅覺來鑒定自己的環境和所接觸的事物,并能根據判斷做出相應的行為。認真觀查馬的嗅覺行為,如對飼草飼料、水源、周邊環境的反應,就能發現那些對于馬匹來說不適宜的條件和因素,及時改進以保證馬匹的建康。利用馬匹嗅覺建立相應的行為,也是一個優秀的飼養管理人員優先考慮的手段。
  
馬的味覺

  馬一天中有很長的時間進行采集食物,飼料經過嗅覺初步斷定外,主要就由味覺來決定食入的速度和多少。因此,味覺是馬匹很重要的感知器官。有關馬的味覺方面研究的材料不多,但馬的味覺很有特色,也很好掌握利用。
  1.馬的味覺感知能力一般,因此采食面很寬
  馬依靠味覺進行咬嚼性探究括動,馬口腔和舌分布有味覺感受器,亦叫味蕾。這些味蕾多集中于輪廓狀乳突、蕈狀乳突和葉狀乳突之中。
  馬的味覺感受并不靈敏,因此,馬采集食物的范圍很廣,馬也是最容易飼養的動物之一。很多的飼料馬都能適應,有的甚至是比較粗糙、適口性很差的飼料。在我國北方牧區,冬天馬匹主要采食草地枯草,有時甚至是樹枝和落葉,補飼是有限的。農區的有些秸稈馬也都食用,切鍘和適當粉碎更好。飼料范圍寬,也是馬適應能力的一個主要特征。當然,即使馬的食物很寬,始終給予馬匹優質、可口的飼草飼料是必須的。
  2.馬的味覺有很強的偏好
  馬雖然采集的范圍很寬,但對食物中的味道還是有所偏好。馬對苦味不敏感,對甜味和酸味的感受較為強烈。馬喜甜味而拒酸味。帶有甜味的飼料,如胡蘿卜、青玉米、苜蓿草,糖漿這些都是馬最愛食用的,這些飼料都可以作為食物誘餌,或調教中的酬賞,以強化某些后效行為。帶酸味的飼料需要經過適應過程才會逐漸適應。
  3.味覺差還容易引起消化障礙
  
馬的聽覺

  馬的聽覺是非常發達的,是信息感知能力很強的器官,這是在長期進化過程中形成的。聽覺發達是對馬視覺欠佳的一種生理補償,這對在原始狀態上馬的生存是非常必要的。因為馬在自然界中生存的關鍵問題就是躲避獵食動物的襲擊,而馬躲避獵食動物襲擊的本領有就是逃跑和有限的反擊。
  1. 馬耳組織結構發達、敏銳
  馬耳位于頭的最高點,耳翼大,耳肌發達,動作靈敏,旋轉變動角度大,表明聽覺是發達的。馬無需改變體位和轉運頭部,僅靠耳廓的運動就能判斷聲源方向。馬用靈活的外耳道捕捉音響的來源、方向,起到音響的定位作用。中耳的機能是放大音響。內耳則主要功能是分辨聲音的頻率、音色和音響的強弱。馬耳尖小直立如“削竹”,轉運靈活是良馬的主要特征。
  2. 馬分辨聲音頻率、音色的能力比人強
  馬聽覺發達的主要特征就是馬耳對聲音有著非常敏銳的反應程度。馬對音響及音調的感受能力超過人。馬能辨別1,000次和1,025次振動波,亦即1/8音符左右。群牧馬能根據叫聲尋找自己的群體和傳達信息。夜間放牧時,馬能聽到而人不能聽到的遠處聲音,并能對聲音做出判斷。因此,夜間尋找失去的馬群最好是讓你的坐騎領路,人應當服從它的帶領。馬還能根據聽到同伴不同的聲音判別其所處狀況,如尋求、憂慮、高興、恐懼等狀態。對于周圍其他動物的聲音也能做出準確的判斷,并能采取和準備采取相應的應急行為。
  3. 應用口令或哨音容易建立馬的反射行為
  馬的發達的聽覺對于人類利用馬匹是有益的。人們正是利用了馬的聽力來進行調教、訓練和使役。例如,馬能夠分辨主人呼叫它的名字,當然,不是它懂得名字的意義,而是說明它已經建立了名字的聲音反射。因此,調教使役或騎乘中,可用口令或哨音建立反射行為,或學會做其它動作。對于剛剛進行調教的小馬來說,常用聲音建立反射行為是非常重要的。這種性能,對軍馬也是極為必要的,如臥倒、站立、靜立、注意、前進、后退、攻擊等都可以用語言口令下達。
  4. 馬懼怕過高的音響
  過高的音響或音頻對馬是一種逆境刺激,使馬有痛苦的感受。在馬匹調教過程中,不需要對它“大喊大叫”,只要有輕微的口令馬就會服從。這點不少人不清楚。我們少數民族的調教口令都很清,或只給予口哨命令。過高的音響或音頻會導致馬驚恐,如火車氣笛聲、槍炮聲、鑼鼓聲,因此,對軍馬要經過較長時間的訓練調教,而且要經常復習強化。對過于敏感的軍馬或賽馬,為了減少音響刺激,亦可以給它配戴耳罩。
  
睡覺的方式

  馬睡覺不一定非在晚上,更不是一覺睡到大天亮。要是沒人打攪它,它可以隨時隨地睡覺,站著、臥著、躺著都能睡覺。大馬一天能睡八、九次,加起來差不多有六個小時。天亮以前那兩個鐘頭,馬睡得最香。馬站著睡覺繼承了野馬的生活習性。野馬生活在一望無際的沙漠草原地區,在原古時期既是人類的狩獵對象,又是豺、狼等肉食動物的美味家肴。它不像牛羊可久以用角與敵害作斗爭,唯一的辦法,只能靠奔跑來逃避敵害。而豺、狼等食肉動物都是夜行的,它白天在隱蔽的灌木草叢或土巖洞穴中體息,夜間出來捕食。野馬為了迅速而及時地逃避敵害,在夜間不敢高枕無憂地臥地而睡。即使在白天,它也只好站著打盹,保持高度警惕,以防不測。家馬雖然不像野馬那樣會遇到天敵和人為的傷害,但它們是由野馬馴化而來的,因此野馬站著睡覺的習性,至今仍被保留了下來。 除馬外,驢也有站著睡覺的習性,因為它們祖先的生活環境與野馬極為相似。
  
騎馬注意事項及安全問題

   一、騎馬注意事項
  如果您是第一次騎馬建議你找馬官牽馬,馬官可以保護你的安全。
  接近馬時不要做劇烈的動作,劇烈的動作會使馬受驚。
  上馬前一定要檢查肚帶是否已經勒緊,檢查韁繩、肚帶、腳蹬的牢靠程度,調整好腳蹬的長度。
  上馬時要從馬的左前方上馬,不要從馬的后方接近馬,也不要站在馬的后面,防止被馬踢傷,無論有無人牽馬,自己一定要抓緊韁繩,才能及時控制住馬。
  撫摸馬時,如見馬耳朵向后背貼著頸部,表示馬可能有攻擊動作,這時要及時與馬保持距離,另外,不要隨便給馬喂食,防止馬咬傷人。
  二、騎馬的安全問題
  在馬上不要做劇烈運動,不要在馬上脫換衣服,尤其是顏色鮮艷的衣服,這樣做會使馬受驚。
  騎馬時不要放松馬的韁繩,韁繩好比是汽車的方向盤可以控制馬的一切活動。
  騎馬下山時不要奔跑,容易馬失前蹄,馬失前蹄時,應及時提住韁繩,重心后仰。
  騎馬經過一段時間后,肚帶會松,需要重新檢查。
  騎馬時如遇到溝、樹、鐵絲網及不明物品時,馬可能受驚,這時要提前做好準備,減慢速度,改變方向。

馬的進化
  原蹄獸
  馬的祖先是生活在5000多萬年前新生代、第三紀、始新世的始(祖)馬(Hyracotherium Owen=Eohippus Marsh)。它們的身體只有狐貍那么大。頭骨小,牙齒構造簡單,齒冠低。前足4趾著地,后足3趾著地。背部彎曲,脊柱活動靈活。生活在北美的森林里,以嫩葉為食。大約過了1000多萬年,到漸新世時才出現了漸新馬(中馬)(Mesohippus Marsh)。體大如羊。前后足均有3趾,中趾明顯增大。頰齒仍低冠,臼齒齒尖已連成脊狀。仍生活在森林里,以嫩葉為食。又過了1000多萬年到中新世時出現了草原古馬(Merychippus Leidy)。前后足均有3趾,但只有中趾著地行走,側趾退化。身體已有現代的小始祖馬馬那樣大。四肢更長,齒冠更高。背脊由弧形變為硬直,由善于跳躍變為善于奔跑。臼齒有復雜的連脊和白堊質填充,表明食料已從嫩葉轉為干草。草原古馬已從林中生活轉為草原生活,高齒冠臼齒適于碾磨干草,善跑的四肢能逃避猛獸襲擊。到了上新世初期又出現了上新馬(Pliohippus),身體更大,齒冠更高,前、后足中趾更為發達,二、四趾完全退化。到了更新世出現了真馬(Equus Linnaeus),身體達到現代馬的大小,中趾充分發達,趾端成為硬蹄,牙齒除齒冠更高外,咀嚼面的褶皺更為復雜,反映出對奔馳于草原和嚼食干草的高度適應。在中新世以前,馬類動物主要分布于北美森林,到中新世時才遷移到歐亞大陸。上新世和更新世時,北美的馬類動物還擴展到南美,但南美的種類不久即歸于絕滅。到全新世時,北美的馬類動物也趨于絕滅。只有歐亞大陸的后裔得到繁榮和發展。我國北方出土的更新世的三門馬(Equus samenensis)以及現在還殘存在甘肅、新疆和蒙古等地的野馬(Equus przewalskii),都是馬類動物的代表。現代馬則是由野馬經人工馴化培育出來的。馬類在中、上新世時曾分別出現過幾個旁支:例如分布在中新世北美和歐亞大陸的安琪馬(An-chitherium V.Meyer);分布在上新世北美和歐亞大陸的三趾馬(Hipparion Christol);分布在更新世南美洲的南美馬(Hippidium)等,表明馬的進化不是直線發展的。馬歷史上有些古生物學家根據馬的進化趨勢(身體體積由小到大、趾數由多到少、齒冠由矮到高)就認為,生物總是沿著既定的方向進化的。

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同 義 詞: 馬篤篤 
分類標簽:自然 動物 家畜
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